欧空局正式通过“赫拉”小行星防御任务

中新网 刘 欣2019-12-05 02:08:33
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  欧空局正式通过“赫拉”小行星防御任务

  科技日报北京12月4日电 (记者刘霞)据美国太空网3日报道,欧洲空间局(ESA)正式表示,将与美国国家航空航天局(NASA)携手,进行人类首个全面的行星防御演示任务,其“赫拉”(Hera)航天器将观察NASA的探测器高速撞击小行星后产生的影响。

  NASA的探测器名为“双小行星重定向测试”(DART),计划于2021年7月升空,并于2022年10月到达“迪迪莫斯”(Didymos,希腊语中意指“双胞胎”)双小行星系统,随后俯冲进入宽165米的“迪迪卫星”(Didymoon)。“迪迪莫斯”约宽775米,由“迪迪卫星”和另一颗小行星组成。

  “赫拉”预计于2023或2024年发射,并在两年后进入“迪迪莫斯”系统。“赫拉”将借助其上搭载的两个立方体卫星收集有关“迪迪莫斯”的各种数据。其中,“小行星勘察器”卫星将研究两颗小行星的内部结构和表面成分;而“禹文塔斯”卫星将研究“迪迪卫星”的结构和引力场。  

  当然,DART也将拥有自己的立方体卫星:意大利航天局的“轻型立方体卫星”(LICIA)将在DART撞击“迪迪卫星”之前与DART分离,随后在安全距离内观察撞击产生的影响,并将数据和照片传回地球。

  此前,NASA和ESA本来计划携手开展“小行星撞击和偏转评估”(AIDA)项目:由ESA建造的“小行星撞击任务”(AIM)航天器在DART到达之前进入“迪迪莫斯”系统,收集碰撞前后的信息。但AIM于2016年被取消,AIDA也因此“胎死腹中”。现在,“赫拉”任务正式获批,这意味着在这项行星防御试验中,NASA并非“一个人在战斗”。

  当然,DART这样的撞击器并非是将危险小行星推离地球的唯一途径。例如,如果潜在撞击发生几十年后,我们可以向小行星发射“引力拖拉机”探测器,该航天器将与小行星一起飞行,然后再轻轻将其拖入不同轨道;而如果潜在撞击数周或数月之后就会发生,我们可能会被迫采用核设施:在小行星上或附近引爆核弹可能会将小行星炸裂或至少将其推开。

 

【编辑:叶攀】